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De la performance à l’excellence

  • Résumé rédigé par : Chris Taylor

Cinq années de recherche. C’est le temps que Jim Collins et son équipe ont consacré à leur dernier ouvrage : De la performance à l’excellence. Cette recherche avait pour objectif d’étudier onze entreprises dont la performance a longtemps été moyenne ou médiocre, et qui se sont soudainement propulsées jusqu’à « l’excellence », caractérisée par des résultats extrêmement élevés et maintenus sur le long terme. Tout en regorgeant de références, d’anecdotes d’entretiens et d’analyses détaillées, De la performance à l’excellence reste un ouvrage facile et intéressant à lire. Il offre un regard humain et revivifiant sur le monde des grandes sociétés.

À l’instar de ceux d’entre nous qui aurions été nombreux à le croire, l’équipe de Collins avait entamé ses recherches en partant de l’idée préconçue selon laquelle seule une « découverte de nature révolutionnaire » ou un changement majeur au niveau du fonctionnement pouvait être à l’origine de la réussite des entreprises étudiées. Or, il est évident et indéniable que cette « soudaine » réussite, de même que son caractère durable, sont tout simplement le résultat d’objectifs bien réfléchis et de cultures instaurées selon une discipline de fer.

L'Œuf d'or

Œuf d'or : principal enseignement du livre

Choisissez l’excellence.  Restez concentré.

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Ce qui devient progressivement limpide à la lecture de De la performance à l’excellence, c’est qu’aucun secret, « moment opportun » ou « facteur chance » ne peut à lui seul expliquer la réussite des entreprises analysées dans cet ouvrage. À contrario, Jim Collins et son équipe démontrent, de manière tout à fait claire et structurée, que les entreprises passées « de la performance à l’excellence » ont délibérément suivi le bon cap et ont systématiquement modifié leurs comportements et activités pour les conformer à leurs valeurs fondamentales. À force de répétition, ces activités les ont conduites à une réussite exemplaire. En substance, elles ont choisi l’excellence en :

  1. Définissant les buts auxquels elles croyaient fondamentalement, et
  2. En travaillant sans relâche pour les atteindre, tout en écartant les opportunités ne correspondant pas aux convictions qui les avaient conduites à adopter ces buts en premier lieu.

Pépite no 1

Un moyen concret de mettre en pratique le PRINCIPAL enseignement (Œuf d'or) dans votre vie

Trouvez et adoptez votre « concept du hérisson »

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Que vous soyez un gestionnaire en phase de lancement d’une nouvelle campagne, un jeune diplômé cherchant à lancer sa carrière, ou un entrepreneur projetant de créer une nouvelle entreprise (ou de faire passer son entreprise à l’étape supérieure), comprendre le « concept du hérisson » peut s’avérer incroyablement utile.

Pour l’expliquer, Jim Collins cite l’ouvrage d’Isaiah Berlin, intitulé The Hedgehog and the Fox (publié aux éditions Elephant Paperbacks à Chicago, en 1993). Le concept part de l’histoire d’un renard fort intelligent et malin, capable de concevoir mille et un plans astucieux pour capturer et dévorer un hérisson. Le hérisson, pour sa part, n’applique qu’un seul et unique plan d’action (à savoir se rouler en boule) qui s’avère toujours gagnant, et ce, quelle que soit la technique employée par le renard.  Ce dernier dépense une énergie et un temps précieux à élaborer de nouvelles stratégies, tandis que le hérisson, ayant déjà déterminé la ligne d’action la plus pertinente, est libre de s’adonner à ses activités sans s’inquiéter d’être capturé par le renard, aussi rapide et intelligent soit-il.

L’histoire peut sembler puérile, mais à la base, ce que nous révèle implicitement le concept du hérisson, c’est qu’il existe pour chacun d’entre nous une activité ou un objectif plus judicieux que tous les autres. Comprendre en quoi consiste votre hérisson et vous conformer à ses recommandations est absolument essentiel pour votre parcours vers l’excellence.

Voici comment Collins vous propose de déterminer votre concept du hérisson :

Posez-vous ces trois questions :

  1. Quels talents ou compétences possédez-vous, qui pourraient être considérées comme exceptionnels? En d’autres termes, à quoi pensez-vous être fondamentalement bon?
  2. Pourriez-vous en tirer un bon revenu?
  3. Est-ce le genre de travail qui vous donne envie de vous lever le matin?

Il est important de réaliser que vous devez travailler sur ces trois cercles pour atteindre les sommets, peu importe l’activité. Quel que soit le revenu que génère votre activité, si elle ne vous passionne pas, vous n’y excellerez jamais, tout simplement parce que d’autres activités ou aspirations vous distrairont inévitablement. À contrario, ce à quoi vous êtes bon peut faire de vous la personne la plus passionnée du monde, si vous n’avez aucune perspective de revenu, vous pourrez certes y prendre beaucoup de plaisir, mais vous n’excellerez jamais véritablement, car la pression financière finira immanquablement par avoir raison de votre enthousiasme.

Pépite no 2

Un moyen concret de mettre en pratique le PRINCIPAL enseignement (Œuf d'or) dans votre vie

Faites une liste de « choses à ne plus faire »

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Nous sommes nombreux à établir des listes de « choses à faire », c’est-à-dire d’activités que nous souhaitons accomplir dans un délai défini. À la lueur du concept du hérisson décrit plus haut, je vous invite à analyser cette liste d’un œil critique : quelles activités de cette liste ne sont pas en adéquation avec vos valeurs fondamentales? Sachant bien évidemment que tout le monde doit s’acquitter d’un certain nombre de « tâches courantes » (nécessaires, à défaut d’être motivantes), je vous suggère de passer votre liste au peigne fin et d’y repérer les tâches plus importantes et personnelles. Ensuite, posez-vous la difficile question de savoir si ces tâches vous rapprocheront ou, au contraire, vous éloigneront du but central de votre concept du hérisson.  Je vous livre cette citation provenant de l’industrie du cinéma, que j’aime beaucoup :

« Ce n’est pas le temps des prises qui prend du temps, mais le temps entre les prises. »

Relisez-la plusieurs fois, elle est tout à fait sensée, je vous le garantis. Et elle dit vrai : ce n’est généralement pas le temps exigé par les activités productives qui est ingérable, mais les petites distractions qui occupent notre temps et nous empêchent d’accomplir ce que nous souhaitons vraiment. C’est pourquoi je vous encourage à créer, à conserver et à consulter régulièrement, une liste de « choses à ne plus faire ».  Sur cette liste se trouveront toutes les activités de votre quotidien qui vous distraient inutilement de votre but ou, pire encore, qui vous entraînent dans une direction opposée à l’idée centrale de votre concept du hérisson. Conservez cette liste avec vous pendant la journée, et si vous vous surprenez à faire quelque chose qui s’oppose à votre objectif fondamental, cessez de le faire et ajoutez-le à votre liste. Ce ne sera pas facile. Comme le dit Jim Collins à la page 136, « Il faut de la discipline pour dire “Non, merci” lorsque des occasions importantes s’offrent à vous. Mais le fait qu’elles se présentent comme des “occasions uniques” est hors de propos si elles ne s’inscrivent pas dans les trois cercles. »

Le fait d’avoir un hérisson et la discipline nécessaire pour suivre rigoureusement ses principes vous mènera loin dans votre quête d’excellence.

Steam Whistle Brewery est une micro-brasserie située à Toronto, en Ontario. Elle possède un excellent slogan : « Ne faites qu’une chose, mais faites-la vraiment bien. » Pour son ouvrage De la performance à l’excellence, Jim Collins s’est livré à une recherche considérable, qu’il a traduite en sept caractéristiques clés clairement établies, dont les onze entreprises qui se sont hissées de « la performance » à « l’excellence » sont toutes dotées.  Il s’agit d’un livre admirable, digne de figurer dans votre bibliothèque, dont les sept points sont aussi intéressants que valides. L’idée sous-jacente commune à toutes les entreprises qui réussissent paraît simple : croyez en ce que vous faites et employez-vous diligemment à le faire « vraiment, vraiment bien ». Je vous invite à garder le concept du hérisson en tête dans votre processus de recherche de but. Lorsque vous l’aurez trouvé, travaillez avec ardeur et confiance, sachant que vous vous rapprochez de votre marque d’excellence personnelle.

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